谷歌2018年干掉Chrome OS和Android?想多了

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发布时间:2018-01-01 04:02

腾讯数码讯(红果)据Computerworld网站报道,如果说我们在2017年学到了什么,那就是:不能完全相信在网上看到的东西。

例如,你可能听说过,谷歌在开发一款统一的操作系统,取代Chrome OS(Chromebook运行这款操作系统)和Android(大多数智能手机都使用这款操作系统)。

事实和预测通常搅和在一起,说服你相信:谷歌将很快取代Chrome OS和Android。

本文将理出此事的头绪,首先要把事实和预测剥离开来。

事实是这样的

谷歌确实在开发一款被称作Fuchsia的开放源代码操作系统,并于2016年8月首次把Fuchsia代码发布到了GitHub上。

与谷歌其他操作系统(Chrome OS和Android))不同的是,Fuchsia并非基于Linux,而是基于一款被称作Zircon的内核。Zircon过去被称作Magenta。

Zircon最初的设计目标是一款实时操作系统,意味着它是一款嵌入系统操作系统。但是,代码也显示,从理论上说Fuchsia可以运行在任何类型设备上,其中包括物联网、交通信号灯、ATM、智能手表、智能手机、平板电脑和桌面系统,支持ARM、MIPS和英特尔x86处理器。

Fuchsia 5月份增添了一个用户界面,看起来像是智能手机用户界面。

11月份,Fuchsia开始支持苹果Swift编程语言,此前它已经支持数种编程语言。

在Fuchsia上开发应用和用户界面使用的SDK(软件开发工具包)是Flutter——开发Chrome OS和Android应用的谷歌SDK。Flutter中的图形引擎针对谷歌Material Design进行了优化。

一名开发者在GitHub上发帖称,Fuchsia“不是玩具,不是20%项目,不是一个我们不再关心的废品堆积场。”(20%项目,指谷歌的一项早期政策,鼓励开发者将20%的时间用于探索创新技术或可能的产品。)

这是我们了解的有关Fuchsia的信息。

我们还了解一些谷歌的内幕消息。例如,我们知道谷歌希望Chrome OS和Android能更好地协同工作。

3年半前,谷歌宣布支持Android应用在Chrome OS设备上运行。之后,这一名为App Runtime for Chrome的功能,就一直处于β测试阶段。实际上,每天都有人在Chrome OS设备上运行Android应用,只是具体数量不明而已。

在某一时刻,谷歌悄悄推出了一个被称作Andromeda的独立项目,目的显然是在Android设备上运行Chrome OS应用,在Chromebook设备上运行Android应用。

媒体报道显示,Andromeda项目去年夏季被取消。

部分目光敏锐的观察人士也指出,谷歌Pixel Launcher——谷歌手机和目前被淘汰的Pixel C平板电脑的新用户界面,支持与Fuchsia用户界面相似的用户界面元素。

这些就是有关融合Chrome OS和Android的事实,下边我们来讨论业内的猜测。

仅仅是预测而已

Computerworld表示,利用为数不多的事实,满怀希望的业内人士作出了自己的预测。

流传最广的预测是,Fuchsia是一款能完成任何功能、在任何设备上运行、支持任何硬件、人人梦寐以求的操作系统。

根据这些预测,Fuchsia将取代Android Wear、Android和Chrome OS,但能运行为这些平台开发的应用。换句话说,未来的Android手机将预装Fuchsia而非Android,Chromebook将预装Fuchsia而非Chrome OS。

这将终结我们所熟悉的Chrome OS和Android,预示着一个应用能在所有设备上运行的单一平台乌托邦。

另外一个预测称Fuchsia将只取代Android。有一种思路称,Fuchsia将支持物联网设备和可穿戴设备——例如汽车仪表盘和智能手表。

Fuchsia支持者设想,这款新操作系统将解决他们在使用Chrome OS或Android时遇到的任何问题。Fuchsia被认为将终结Android的碎片化,解决Android更新包发布速度慢、众多厂商步调不一的问题,使开发者能开发可以同时在iOS和Android设备上运行的应用,提升Chromebook性能。

除这些好处外,谷歌还能迅速推出新技术,而不会对现有产品产生不利影响。

换句话说,Fuchsia将被很快完成,在2018年甚至更早的时间取代Chrome OS和Android。

需要说明一点的是,围绕谷歌操作系统的预期基于一厢情愿的想法。Fuchsia类似罗夏墨迹测验。

谷歌不会冒险

利用Fuchsia取代Chrome OS和Android,意味着后两者的终结。

这是最常见,也是最不可能成为事实的预测。

Chrome OS设备在企业市场处于上升阶段,在教育市场越来越占有主导地位。Chrome OS是最谷歌化的操作系统,因为它基于云优先模式。出于同样的原因,它被认为是市场上最安全的对企业友好的客户端操作系统。许多硬件厂商都乐意生产Chrome OS设备。谷歌没有拿Chrome OS冒险的动机。

Android目前是世界上用户最多的操作系统,用户接近20亿,Play Store中Android应用数量接近300万,远超苹果App Store。硬件厂商能免费使用,并自由地修改Android。谷歌同样没有理由拿Android冒险。

你也许会说,如果Fuchsia能完美地运行Chrome OS或Android应用,淘汰这两款操作系统也不会有什么问题啊?

这一问题的答案是肯定的。

但是,推出一款能运行针对不同操作系统(基于完全不同的内核)开发的数以百万计应用的操作系统,并非易事。新开发一款供公众使用的操作系统,需要多年时间,开发能运行两种不同操作系统的应用的操作系统,会需要更长的时间。

因此,即使Fuchsia被发布为一款通用或手机操作系统,它在许多年内也不会取代Chrome OS或Android。它们将“和平共处”。

Computerworld称,谷歌在未来5年内终结、停止支持或取代Android的可能性几乎为零,未来5年取代Chrome OS的可能性也相当小。

以下是可能的情况。

谷歌在考虑未来。Fuchsia可能想要成为面向未来的操作系统,提供有目前的操作系统不具备的两项特性:

·速度。增强/虚拟现实要求对输入数据进行即时处理,对视频进行无延迟的渲染。作为一款实时操作系统,从理论上说Fuchsia能比Android更好地运行增强/虚拟现实应用。自动驾驶汽车等未来的应用也对速度有很高要求。

·模块化。Fuchsia暗示了后Linux的未来,操作系统的开发基于一个公共代码库,有助于加速处理器制造、软件开发,在支持任意硬件平台方面向谷歌提供更高灵活性。以往,当谷歌想试验谷歌眼镜、自动驾驶汽车和虚拟现实相机平台时,它必须非常努力地开发定制软件。Fuchsia可以使这样的项目速度更快、更容易实施、完成得更好。

目前,谷歌操作系统在某些设备上表现很好——笔记本和智能手机,但在其他一些设备上,谷歌操作系统表现则没有那么好。

最迫切需要新操作系统的是增强/虚拟现实头显和眼镜,预测Fuchsia将首先应用在这些设备上是合理的。

你还可以想象Fuchsia将用于物联网和家居自动化设备、汽车仪表盘、可穿戴设备和其他任意智能产品。

同时,Chrome OS和Android将继续存在并向前发展。

根据对谷歌的了解,它很乐意维持多个相互竞争的平台。

未来数年,谷歌可能会试验性地推出运行Fuchsia的双屏设备,甚至面向新兴市场的平价手机。

还回到最初的问题:谷歌会在2018年,或未来数年干掉Chrome OS和Android吗?现在知道了吧,这一问题的答案是否定的。

来源:Computerworld

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